Chili : Les secrets de l’érosion des sols !

Chili

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Les récents travaux issus d’une collaboration franco-chilienne (IRD, U. Toulouse, Univ. Valdivia, Univ. de Chile, U, Catholique du Nord) menés dans le cadre du LMI COPEDIM permettent de mieux comprendre les problématiques des liens entre érosion et climat.

Le Chili présente un gradient climatique exceptionnel depuis le désert d’Atacama, jusqu’au climat très humide et froid de Patagonie. Ce gradient climatique a suscité de nombreux travaux internationaux visant à explorer l’impact du climat sur l’évolution de l’érosion à toutes les échelles de temps. Parmi ces travaux, on trouve ceux réalisés par des chercheurs français (IRD, Univ. Toulouse) en collaboration étroite avec notamment leurs collègues chiliens (Univ. Valdivia, Univ. de Chile, UCN). A la demande des éditeurs de Geomorphology, ces chercheurs viennent de publier un article de synthèse de l’ensemble de ces travaux destiné à une large communauté scientifiques, s’adressant aux géologues, hydrologues et agronomes. Cette synthèse illustre notamment la difficulté de démontrer l’influence du climat sur l’érosion long-terme (pour des échelles temporelles dépassant largement la centaine d’années). La contribution progressive d’évènements extrêmes à l’érosion millénaire pour des climats plus arides est également mise en lumière. L’étude rapporte les démonstrations récentes de l’influence de la vitesse de glissement des glaciers sur l’abrasion du relief. Enfin, elle suggère que la déforestation à l’œuvre depuis 5 siècles a engendré l’érosion des sols fertiles du sud du Chili. En conclusion, cet article résume les principales questions non-résolues relatives aux liens climat-érosion, et propose de nombreuses pistes d’études des processus de surface en relation avec les gradients climatiques à l’échelle mondiale.

article :
Carretier S., Tolorza V., Regard V., Aguilar G., Bermudez M.A., Martinod J., Guyot J.-L., Hérail G., Riquelme R., 2018. Review of erosion dynamics along the major N-S climatic gradient in Chile. Geomorphology, 300, 45-68.